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S.E.T.I.@Home

3 - 25 Aprile. Giù il cappello per favore

Ovvero : che hanno in comune un Premio Nobel , il microonde, l'uovo di Colombo e Internet?
Elementare, Watson : Setiathome!

Chi siamo?Siamo soli, nell'universo?
Per poter rispondere a queste domande,dovremmo poter disporre di mezzi e conoscenze che sono oggi molto al di la' delle nostre possibilita'.
Pero' gia' adesso,nell'anno di grazia 2000 e con i 'mezzi' disponibili...si puo' tentare qualcosa.
La ricerca di tracce di vita intelligente al di fuori del sistema solare e' da tempo portata avanti dal S.E.T.I.(Search for Extra Terrestrial Intelligence),una associazione scientifica che coordina gli sforzi mirati a questo;nulla a che vedere con i piu' popolari UFO.Per approfondire l'argomento e' utile,per chi dispone gia' di Internet, visitare il sito del 'SETI Institute' e della 'SETI League'.Altra fonte di notizie e materiale sono le librerie:alle sezioni Astronomia e/o Radio Astronomia.
Soffermiamoci sulla Radio Astronomia:essa non necessariamente ha a che vedere con la ricerca di "vita extraterrestre", ma si basa sullo studio e la ricerca dei corpi celesti e delle loro emissioni a mezzo della analisi elettromagnetica:segnali 'radio', esattamente.
Noi sulla Terra siamo costantemente immersi in un denso flusso di onde elettromagnetiche (emissioni terrestri) ed investiti da radiazioni (cosmiche)piu' o meno conosciute.Le piu' comuni e percepibili (in condizioni normali)sono le radiazioni solari.Ci sono altre manifestazioni elettromagnetiche terrestri naturali che possiamo riconoscere:i fulmini,ad esempio,come anche la radioattivita' nociva di alcuni elementi presenti in natura,ad esempio l'uranio.Questo non fa di per se' della Terra qualcosa di 'speciale', a livello cosmico.C'e' pero' un ben definito particolare che rende totalmente 'differente' e 'unico' il nostro pianeta e quindi speciale agli "occhi" di un'eventuale osservatore nello spazio anche lontanissimo dal nostro sistema solare : il "rumore" delle emissioni elettromagnetiche prodotte dalle attivita' umane. In altre parole, l' inquinamento radioelettrico.Le onde radio prodotte dalle stazioni TV, dai radar, le stazioni radio e le esplosioni nucleari atmosferiche degli anni passati , hanno percorso per decine d'anni e alla velocita' della luce distanze immense attraverso lo spazio.
Questo fatto rende la Terra 'speciale', riconoscibile ed individuabile come un 'faro'.Un corpo celeste 'freddo' (non cioe’ una stella) pero' singolarmente "rumoroso" quindi "attivo" e "vivo"per chi,anche a distanze oggi irraggiungibili,fosse in grado di riconoscere segnali radio "modulati". Come ad esempio, una ipotetica civilta' di livello simile o 'tecnologicamente' piu' avanzata della nostra.Se noi produciamo un "suono" radio che puo' raggiungere seppure attenuato dalla distanza angoli remoti dell'universo, ecco che prende forma l'idea di cercare a nostra volta di rilevare - se possibile - tracce simili esplorando lo spazio con sofisticati ricevitori per trovare sempreche’ ve ne fossero, altri "musicisti" simili a noi. Questa e' gia' una ipotesi plausibile per avviare una ricerca scientifica.

A questo punto, mi pare doveroso ricordare Guglielmo Marconi (25 Aprile1874 -20 Gennaio1937), l'Inventore della Radio cui hanno seguito innumerevoli applicazioni delle onde radio stesse come nel 'radiocomando' : quello della TV, quello dell'apricancello (Il primo 'radiocomando' della storia aziono' una ... doppietta dietro ad un poggio di Pontecchio,oggi piu'conosciuto come Pontecchio Marconi)...come il telefonino , il sistema GPS, i satelliti per telecomunicazioni , il forno a microonde (radio, eh si'), il radar, e via dicendo.
Su Marconi si e' detto e scritto tutto il possibile e non potrei del resto aggiungere nulla.E' stato un Grande della Storia.Tengo molto a sottolinearVi un particolare, in questo contesto : alla Sua morte le stazioni radio dell'epoca (nel 1937 erano relativamente poche rispetto alla moltitudine di oggi) ... tacquero.Tacquero tutte contemporaneamente per alcuni minuti in segno di rispetto e cordoglio. Ed anche ...questo intervallo di silenzio ha viaggiato nelle insondabili profondita' dello spazio , assieme al resto.
Capite? Vorrei Vi soffermaste con me per pochi istanti su questo Storico evento: il pianeta Terra per quei due intensi minuti, torno' al Silenzio Primordiale . Quel silenzio "radio" che Marconi ruppe per primo dal giorno della formazione del pianeta.Poi la Terra torno' pian piano a crepitare, ronzare, vivere...in crescendo e da allora non ha mai piu' interrotto questa sua fervente attivita'. (Non sara' certamente un momento augurabile quello in cui la Terra non produrra' piu'...caos radiofonici.)
Amici, nessun'altro essere umano al mondo avra' mai - per quanto potente - la possibilita' di ricevere un tributo cosi'...Universale (letteralmente !!). Riflettiamo sulla importanza dell' invenzione marconiana;per tutto quanto detto finora e soprattutto perche' e' proprio per cercare di trovare tracce di un "equivalente" del Nostro... Marconi (che abbia reso "radio-attivo" a sua volta un'altro pianeta) che il "Progetto Setiathome" e' stato ideato e poi diffuso su Internet.
Si e' tentato spesso in passato di ricevere eventuali segnali intelligenti provenienti dallo spazio con alterne vicissitudini ma finora senza risultato.Uno degli ostacoli maggiori e' stato ed e' tuttora la potenza di calcolo necessaria ad elaborare masse di dati di grandezze ...incalcolabili ;ostacolo che e’ comune anche ad altre ricerche.Un esempio per tutti:il "Progetto Genoma" del Nobel Prof. Renato Dulbecco :
http://www.ornl.gov/TechResources/Human_Genome/ .Un altro problema per la realizzazione di queste ricerche e' quello dei costi previsti:molto spesso improponibili .Alcuni anni or sono, qualcuno ipotizzo' di suddividere le operazioni di calcolo necessarie tra una moltitudine di calcolatori collegati assieme per poi coordinarne i risultati.Il punto era:come collegarli? Pressoche' impraticabile.
I tempi non erano maturi...ma il nocciolo dell'idea si'. Nel frattempo,si e' sviluppata INTERNET.
Piu'o meno tre anni fa,un gruppo di studiosi dell'Universita' americana di Berkeley (California) a corto di fondi,ideo' le basi di un progetto matematico innovativo per frazionare e distribuire via Internet per processarli,i 35 Gigabyte giornalieri di dati ricevuti dal grande radiotelescopio di Arecibo(Puerto Rico) .Questo avrebbe reso possibile collegare 'virtualmente' e fare lavorare migliaia di calcolatori sparsi qua e la' sul pianeta per costituire - in pratica - un grande e potente sistema di calcolo senza precedenti...realizzando esattamente l'idea piu' sopra accennata.
I matematici di Berkeley all’epoca si sarebbero accontentati di riuscire a "mettere assieme" almeno... 50.000 computers per poter avere a disposizione la potenza di calcolo necessaria al compito . Facevano percio’ conto principalmente sulla collaborazione di colleghi, universita', studenti, parenti , simpatizzanti e via dicendo.La voce e' poi corsa su Internet. E ha funzionato! Ben oltre le piu' pazzesche aspettative degli ideatori.
Ci credereste ?! Poco dopo l' inizio del Progetto (maggio/giugno 1999)la cifra era gia' stata raggiunta e superata abbondantemente.A Ferragosto, dopo quattro mesi dall'avvio si era gia' raggiunto il milione e passa di computers collegati.
Nel momento in cui scrivo, (17/03/2000) siamo a :
Partecipanti :1.826.842 registrati (persone).I computers sono in realta' molti di piu' e di tutti i tipi & calibri.
Paesi : 222 . Non so quanti di preciso siano gli "Stati sovrani " ora nel mondo, ma in S@H ci sono tutti i Paesi dotati di ...elettricita' e di almeno una linea telefonica .
Anni equivalenti di calcolo accumulati (ossia tempo macchina) nell' arco di 10 mesi !!: 220.734 e spiccioli..!!!!Sta a significare che e’ stata trattata una massa di dati che un solo computer avrebbe processato in un tempo di 220.734 anni.
N°di operazioni (di calcolo) totali: 184.632 alla 20esima .12.69 TeraFLOPs...ogni secondo!!!! 24 h su 24.
Voglio dire : avete idea? Fantastico!Ogni giorno che passa,si vanno ad aggiungere, stando alle statistiche di Berkeley,centinaia di altri computers ...da tutte le latitudini.
E non e' ancora finita...A prescindere dai risultati,nel maggio del 2001 che e' la data prevista per la conclusione del progetto,avremo 'scritto' assieme giorno dopo giorno una pagina rimarchevole di Storia contemporanea con la "S" maiuscola.
Perdipiu' tutto e' accaduto senza che i grandi Media abbiano offerto al S@H il giusto risalto che merita . Incredibile...

Ehi!! Avete gia' un computer con accesso ad Internet? Stavate pensando di procurarvene uno prima o poi ?
Setiathome,nel computer,e' il miglior modo per occupare i ‘tempi morti' fra una sessione e l'altra. Perlomeno il piu' intelligente.Funziona come un 'salvaschermo', ossia elabora i dati mentre il calcolatore e' acceso ma in 'pausa'.Quando ha finito, chiede il permesso di scambiare via Internet il pacchetto elaborato con un'altro 'grezzo'. Il tutto prende pochi secondi. Geniale !.
Attrezzature richieste? 1 computer ed 1 modem.Punto.
Setiathome soprattutto riunisce attorno ad un'idea , un progetto , centinaia di migliaia di persone .Gente comune come me e Voi: di tutte le eta', razze, religioni, lingua e colore !Gli 'scienziati 'puri' o gli 'addetti ai lavori' originali coinvolti nel progetto sono una minoranza.Comunque vada...e' un evento mirabile almeno quanto e' innovativo e condivisibile.
Personalmente , spero davvero che S@H sia il capostipite di una serie di progetti scientifici "...@home" in Internet che diano modo a validi ricercatori di sfruttare potenze di calcolo altrimenti fuori dalla loro portata.
E la 'gente comune' come me e Voi potra' di volta in volta decidere se, come e per quanto aderire a questo o quel progetto che venga ritenuto piu' consono alla propria ...personalita'. E vi sembra poco?
Se volete sperimentare l'effetto che fa,provate Setiathome.Il sito ufficiale è questo: http://setiathome.ssl.berkeley.edu/

Il programma per partecipare lo potete scaricare direttamente da ilMAC, cliccando qui.

Guglielmo Marconi Links :
http://www.radiomarconi.com/
http://www.wpi.edu/~bigbri/ph1121.html
http://www.nobel.se/laureates/physics-1909-1-bio.html
http://www.marconiusa.org/
http://www.alpcom.it/hamradio/
http://www.clubmarconi.com.au/guglielm.htm

Il mio attuale ‘rank’ in S@H :
http://setiathome.ssl.berkeley.edu/stats/team/team_17574.html
Ringrazio il collega in 'Setiathome' Caminiti Giuseppe di Hannover (D) che mi ha ispirato queste righe.
Ringrazio Loredana Trevisani per avermi efficacemente aiutato nella traduzione ed elaborazione per il mondo "Anglo-American"...preziosa!
E ringrazio inoltre tutti quelli che apprezzeranno S@H,Internet e vorranno partecipare attivamente allo sforzo.
Ciao.



Data di pubblicazione: 02-04-2000
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